Un Nobel pour la médecine chinoise

"Le prix Nobel de médecine vient d'être attribué à la chinoise Youyou Tu pour son travail sur le paludisme. Par cette décision, le jury place sous les projecteurs la médecine traditionnelle chinoise. Youyou Tu a en effet examiné 2000 recettes de remèdes traditionnels pour cibler l'armoise annuelle (Artemisia annua) et en extraire dans les années 70 l'artémisinine.

Ce traitement antipaludique permet d'obtenir une baisse rapide du parasite dans le sang et la disparition des symptômes cliniques, notamment pour les cas les plus graves d'infection à Plasmodium falciparum. Grâce à cette découverte, que l'OMS a mis 20 ans à reconnaître (lire l'édito), le nombre de décès est passé de 882 000 en 2000 à 584 000 en 2013."